第一〇六二章 秋風殺滿月 天地寓人寰(上)

第一〇六二章 秋風殺滿月 天地寓人寰(上)

同樣的中秋。

江寧城西,一座名為「新虎宮」的殿堂當中,燈火通明。

江寧原本是康王周雍居住了大半輩子的地方。自他成為皇帝后,雖然前期遭遇搜山檢海的大浩劫,後期又被嚇得出海流竄,最終死於海上,但建朔一朝中間的八九年,江南吸收了中原的人口,卻稱得上興旺發達,當時不少人將這種狀況吹噓為建朔帝「無為而治」的「中興之像」,於是便有好幾座行宮、園林,在作為其故鄉的江寧圈地營造。

這「新虎宮」是其中的一座,它原本名叫「長御苑」,公平黨入江寧后兩度轉手,落入許昭南的手中后改了這個名字,乃是將這邊當成了「轉輪王」勢力的一處據點。

這一刻,宮殿正殿當中金碧輝煌、群英薈萃。

坐在殿堂最上方的那道身影體型龐大、狀如古佛,正是幾日前已抵達江寧的「天下武道第一人」、「大光明教教主」林宗吾。

而在林宗吾下方左首邊坐著的是一名藍衫大漢。這人天庭廣闊、目似丹鳳、神態肅穆有一股不怒而威的氣勢,邊是如今割據一方,作為公平黨五大王之一,在整個江南名頭極盛的「轉輪王」許昭南。

許昭南在起事前原是大光明教的一名舵主,他借著大光明教的底子起事,登高一呼,應者雲集,到得此刻,「轉輪王」麾下從者何止百萬,即便是精銳的兵馬,都數以十萬計,從結構上來說,他的勢力已經穩穩地壓了結構鬆散的大光明教一頭。。但是與晉地那邊狠辣姦猾、欺師滅祖的「降世玄女」不同,眼下只從這座次安排上都能看出,這位如今位高權重的「轉輪王」,對過去的老教主,仍舊保持著絕對的敬重。

與左首許昭南對應,在右首邊的,仍舊是作為大光明教副教主、林宗吾師弟的「瘋虎」王難陀。

王難陀年輕時成名於拳腳,方臘起義失敗后,他與林宗吾、司空南捲土重來,手上功夫猶能與作為當時年輕一輩中最強之一的陳凡分庭抗禮,只是前幾年在沃州參與的莫名其妙的一戰當中卻傷了手臂,再加上年紀漸長,實際的身手已不如從前了。

不過人在江湖,許多時候倒也不是功夫決定一切。自林宗吾對天下事情心灰意冷后,王難陀勉力撐起大光明教在天下的各項事務,雖然並無開拓進取的能力,但終究等到許昭南在江南成事。他居中的一番過渡,得了包括許昭南在內的許多人的尊敬。而且眼下林宗吾到達的地方,即便憑著過去的情誼,也無人敢輕侮這頭遲暮猛虎。

王難陀再往下,「天刀」譚正、「「寒鴉」陳爵方、「武霸」高慧雲、猴王」李彥鋒、「五羅斬」唐清花、「沱河散人」許龍飆……等等眾多在綠林上享有盛名的高手、大光明教成員以及公平黨「轉輪王」一系的成員在廳堂內排開。

這些人或者在江湖上已經是德高望重的、享譽一方的宗師,或者年紀輕輕卻已經有了一番驚人藝業,有的盤踞一方勢力驚人,也有的已經在戰陣之上證明了自己的本領,往日里皆是桀驁不馴、難居人下之輩。他們之中只有少部分曾在過去接受過林宗吾這位老教主的指點。

但這是林宗吾來到江寧的第四天。之前三天的時間內,他對此地眾人的藝業一一點評,稍作切磋,而只是這樣的一番表露,那龐大身形下恐怖的身手已經結結實實地驚駭了眾人。即便是這些人當中號稱十八般兵器樣樣精通、且更加專心於軍務的轉輪王大將「武霸」高慧雲,也切切實實地理解到了什麼叫做「咫尺之內人盡敵國」。

在這樣的基礎上,再加上眾人紛紛說起大光明教這些年在晉地抗金的付出,以及無數教眾在教主領導下前仆後繼的悲壯,即便是再桀驁不馴之人,此時也已經承認了這位聖教主一生履歷的傳奇,對其奉上了膝蓋與敬意。

事實上,公平黨如今轄下地域廣大,轉輪王許昭南原本在太湖附近辦事,待聽說了林宗吾到達的消息方才一路星夜兼程地趕回江寧,今天下午方才入城。

待見到林宗吾,這位如今在整個天下都算得上有數的勢力領袖口稱怠慢,甚至當即下跪賠罪。他的這番恭敬令得林宗吾非常喜歡,雙方一番和樂融融的交談后,許昭南當即召集了轉輪王勢力在江寧的所有重要成員,在這番中秋覲見后,便基本奠定了林宗吾作為「轉輪王」一系幾近「太上皇」的尊榮與地位。

一番盛會,開始嚴肅,隨後漸漸變得和樂融融起來。待到這番覲見結束,林宗吾與許昭南相攜去往後方的偏殿,兩人在偏殿的院落里擺上茶桌,又在私下裡交談了許久。

許昭南告辭去后,王難陀走進了偏殿這邊。這邊院落間還擺放著林宗吾與許昭南方才落座交談時的桌椅和茶水,一旁卻有一處向上的平台,平台那邊對著的宮牆已坍圮,此時走上這邊,透過殘破的圍牆,卻儼然成了眺望半個江寧的小露台。他看見體型龐大的師兄正背負雙手站在那兒,對著一輪明月、往前蔓延的滿城燈火,沉吟不語。

「……師兄。」

王難陀說了一聲,站在林宗吾的身側,與他一道望向城內的點點火光。他知道林宗吾與許昭南之間應該已經有了第一次交底,但對於事情發展如何,林宗吾做了怎樣的打算,此時卻沒有多做詢問。

「師弟。」過得一陣,林宗吾方才開口,「……可還記得方臘么?」

「……自然是記得的。」王難陀點頭。

林宗吾站在那兒,望著前方,又是一陣沉默後方才開口:「……三十年前,他武藝超凡、一統聖教,此後英雄八方雲集,橫壓當世。當時的那些人中,不提那位驚才絕艷的霸刀劉大彪,去掉方百花,也不說石寶、厲天閏這些人物,只是方臘、方七佛兩兄弟,便隱有當世無敵之姿。我曾說過,必有一天,將取而代之。」

林宗吾的話語平靜卻也緩慢,跟這天下最後一位交心之人說起當年的這些事情。

「你說,若今日放對,你我兄弟,對上方臘兄弟,勝負如何?」

王難陀想了想:「師兄這些年,武藝精進,不可估量,無論是方臘還是方七佛重來,都必然敗在師兄掌底。不過若是你我兄弟對陣他們兩人,恐怕仍是他勝我負……是師弟我,拖了後腿了。」

林宗吾扭頭望著一頭亂髮如獅的王難陀,卻是笑著搖了搖頭:「老啦,方臘、方七佛皆在盛年去世,他們哪一個都沒有活到我們這把年紀,照此而言,倒是你我勝了。」

王難陀蹙了蹙眉:「師兄……可是那許昭南……」

「與許昭南無關。我想起周侗了。」

小小的露台前方,是殘破的宮牆,宮牆的豁口那頭,一輪朗月便從廣袤的天空中落下來。豁口前方,體型龐大的和尚背負雙手,抬頭望向天空中那輪明月。他先前說的是方臘,卻不知為什麼此刻說想起的,已是周侗。語氣中微微的有些蕭索。

王難陀看著這一幕,心中不自覺地泛起一股複雜的感受,突然浮現在心頭的,卻也是這些年來在江湖頗為流行的一段詩句,卻叫做:

桃李春風一杯酒,江湖夜雨十年燈。

十餘年燈火散落,他們師兄弟面對的,也就是眼前這一城破落而已了。說起來地位崇高,實際上他們心中的憾事又有誰能知曉。

……

「許昭南是個好苗子,我也知道,師弟你這次叫我南下的用意。」

兩人看了一陣前方的景色,林宗吾背負雙手轉身走開,緩緩踱步間才如此地開了口。王難陀蹙了蹙眉:「師兄……」

林宗吾將一隻手揚起來,打斷了他的說話。

「來到江寧的這幾天,最初的時候都是許昭南的兩個兒子招待我等,我要取他們的性命易如反掌,小許的安排算是很有誠意,今日入城,他也不顧身份地跪拜於我,禮數也已經盡到了。再加上今日是在他的地盤上,他請我上座,風險是冒了的。作為小輩,能做到這裡,我們這些老的,也該知情識趣。」

「師兄,這原是他該做的。」

「世間的事情,看的是誰有力量,哪有什麼就註定是他該做的。但師弟你說得也對,若是想要我大光明教的衣缽,這些事,便是他該做的。」

「師兄……」

林宗吾踱步往下,王難陀在後方跟隨,此時理解了對方說的意思,本想駁斥,但一句話到得喉頭,終究是噎在了那裡。其實他這次尋找師兄南下,雖然不曾多想,但內心的深處,有沒有這些想法,還真是難說得緊,但此時意識到,便只覺得難受了。

林宗吾在茶桌前坐下,伸手指了指對面的位子,王難陀走過來:「師兄,我其實……並沒有……」

「我知道。你我兄弟,何須說得那麼多。其實啊,這件事,大多還是我自己想的。」

他擺了擺手指,讓王難陀坐在了對面,隨後清洗茶壺、茶杯、挑旺炭火,王難陀便也伸手幫忙,只是他手法笨拙,遠不如對面形如如來的師兄看著從容。

「……景翰十四年,聽說朝廷處理了右相、取締密偵司,我帶隊北上,在朱仙鎮那裡,截住了秦嗣源,他與他的老妻服毒自盡,對著我這個隨時可以取他性命的人,不屑一顧。」

「似秦老狗這等讀書人,本就傲岸無識。」

「他說起周侗。」林宗吾微微的嘆了口氣,「周侗的武藝,自坐鎮御拳館時便號稱天下第一,那些年,有綠林眾好漢上門踢館的,周侗一一接待,也確實打遍天下無敵手。你我都知道周侗一生,嚮往于軍旅為將,帶隊殺敵。可到得最後,他只是帶了一隊江湖人,於忻州城內,刺殺粘罕……」

「他因此而死,而過往都瞧不起江湖人的秦嗣源,方才因為此事,欣賞於他。那老頭……用這話來激我,雖然用意只為傷人,其中透出來的這些人一貫的想法,卻是明明白白的。」林宗吾笑了笑,「我今晚坐在那位子上,看著下頭的這些人……師弟啊,我們這輩子想著成方臘,可到得最後,或許也只能當個周侗。一介武夫,最多血濺十步……」

「我也是這些年才看得清楚。」王難陀道,「習武練拳,與用人、御下,終究是全然不同的兩回事。」

「是啊。」林宗吾撥弄一下火爐上的茶壺,「晉地抗金失敗后,我便一直在考慮這些事,這次南下,師弟你與我說起許昭南的事情,我心中便有所動。江湖英雄江湖老,你我終究是要有走開的一天的,大光明教在我手中這麼些年,除卻抗金出力,並無太多建樹……當然,具體的打算,還得看許昭南在此次江寧大會當中的表現,他若扛得起來,便是給他,那也無妨。」

王難陀看著爐中的火焰:「……師兄可曾考慮過平安?」

「哈哈……哈哈哈哈。」說到平安,林宗吾笑了起來,那笑聲倒是漸漸變大,「師弟莫非以為,我原本打算將大光明教傳給他?」

「……他終究是師兄的關門弟子。」

「平安會有自己的路,他要自己去想,去找。我對他的期待,遠不止大光明教這點抱殘守缺的東西,他將來若有興趣,自己奪去玩玩就是,若是沒有興趣,他的眼前,就該是自由的,他應該做到我輩做不到的事情,或出將入相……」林宗吾說著這話,話語激昂,到得此時,才又微微頓了頓,拿起茶杯給對方斟茶,然後給自己斟,「……或平安喜樂,過此一生。」

話語落盡,兩人都沉默了片刻,隨後王難陀拿起茶杯,林宗吾也拿起來,舉杯之後喝了一口。

過得一陣,王難陀才道:「許昭南與師兄,交過底了?」

林宗吾點頭:「小許說的事情……很有意思。」

「可有我能知道的嗎?」

「你我兄弟,哪有什麼要隱瞞的,只不過中間的一切關竅,我也在想。」林宗吾笑了笑,「這幾日入城,聽旁人說得最多的,無非是五方聚義,又或者哪一家要牽頭火併周商、火併時寶豐,當然,大的局勢不定這是有的,但總的來說,仍舊是公平黨理清分歧,清理掉一些渣滓,而後合為一體的一個契機。」

「我也是這樣想的。」王難陀點點頭,隨後笑道,「雖然似『寒鴉』等人與周商的仇恨難解,不過大局在前,這些亂七八糟的仇怨,終究也還是要找個辦法放下的。」

「不過,小許跟我談了一個可能,雖然未必會發生,卻……頗為聳人聽聞。」

「……」王難陀皺了皺眉,看著這邊。

「小許說……這次也有可能,會變成公平王何文一家對四家,到時候,就真的會變成一場……大火併。」

王難陀想了想,難以置信:「他們四家……商量了要清理何文?誰就真這麼想上位?」

「不是。」

林宗吾搖了搖頭。

「是何文一家,要清理他們四家,不做協商,不留餘地,全面開戰。」

「怎麼可能。」王難陀壓低了聲音,「何文他瘋了不成?雖然他是如今的公平王,公平黨的正系都在他那邊,可如今比地盤比人馬,無論是咱們這裡,還是閻羅王周商那頭,都已經超過他了。他一打二都有不足,一打四,那不是找死!」

「我也這樣想。」林宗吾拿著茶杯,目光之中神色內斂,疑惑在眼底翻動,「本座這次下來,確實是一介匹夫的用處,有了我的名頭,或許能夠拉起更多的教眾,有了我的武藝,可以壓服江寧城內其他的幾個擂台。他借刀本就是為了殺人,可借刀也有堂堂正正的借法與心懷鬼胎的借法……」

「他若是堂堂正正,跟我說他想要什麼,我考慮之後,點了頭,那東西自然便是他的。可若是他心懷鬼胎,有更大的野心卻藏著掖著,不願意說清楚,那這次江寧之行……也就沒那麼簡單了。」

林宗吾的話語平靜而低緩,他在世間的惡意當中輾轉數十年,到得如今雖然在頂層的政治場合上並無建樹,卻也不是誰隨意就能蒙蔽的。江寧的這場大會才剛剛開始,各方都在拉攏外來的助力,私底下合縱連橫,變數極多,但即便如此,也總有一些發展,在此時看來是顯得荒謬的。而許昭南說出如此荒謬的推測,雖然也有了一些鋪墊和陳述,但其中更多的包含的是什麼,無法不讓人深思。

王難陀也想著這一點,他沉默了片刻,眼中閃過一縷凶光:

「我私底下會去打探一番,若證明小許這番說法,只是為了誆騙你我襲殺何文,而讓他走得更高。師兄,我會親自出手,清理門戶。」

「時間還早。且看吧,真到要出手的時候,倒也用不著師弟你來。」

林宗吾微微笑了笑:「更何況,有野心,倒也不是什麼壞事。咱們原就是沖著他的野心來的,這次江寧之會,只要順利,大光明教總歸會是他的東西。」

這一刻,月光靜靜地照亮大地,城市之中,火把的光芒、油燈的光芒,一點點的延伸,一道道的身影在微光下或是在黑暗裡聚集,因循著各自的慾望,留下各自的痕迹,有的如群魔亂舞,也有的影影綽綽、耐人尋味……這裡有著太多的慾望,也有著太多的謎題。

新虎宮的月色中,林宗吾與王難陀從茶桌邊站起來,微微笑了笑。

「總之,接下來該做的事情,還是得做,明日上午,你我叫上陳爵方,便先去踏一踏周商的五方擂,也好看看,這些人擺下的擂台,到底受得了別人,幾番拳腳。」

「有師兄的出手,他們的擂,大概是要塌了。」

「呵呵,不過,今日陳爵方身上的傷,是怎麼回事?他輕功卓絕,可我今日看時,竟似全身都有刀傷……」

兩人的聲音緩緩的,混入這片明月的銀輝當中。這一刻,喧鬧的江寧城,公平黨的五位大王里,其實倒只有許昭南一人因為林宗吾的關係,提前入城。

「轉輪王」的抵達激蕩了私底下的暗潮,部分「轉輪王」的部屬得知了這件事情,也變得愈發張揚起來。在不死衛那邊,為了抓捕住昨夜鬧事的一男一女,以及逼著周商的人交出叛變的苗錚,「寒鴉」陳爵方在新虎宮的夜宴后,便帶著人掃了周商的好幾個場子,游鴻卓行走在城市的陰影中,無奈卻又好笑地窺探著發生的一切……

月光行於天際,出了江寧城的範圍,大地之上的燈火卻是愈發的稀少了,這一刻,在距離江寧城數里之外的長江北岸,卻有一艘亮著黯淡燈火的兩層樓船在水面上漂浮,從這個位置,能夠隱隱約約的望見江南遠處的那一抹燈火聚集的光芒。

「公平王」何文,便坐在船艙之中看書,這個時候,有人已經告訴了他許昭南入江寧的信息,夜深之時,卻有小船靠過來,船上的侍衛走進來,向他低聲說出某人上船來了的消息。

片刻,一道身影從外頭進來,這身影罩著黑色的斗篷,在門口向侍衛交了隨身的長刀。進來之後,面對著起身拱手的何文,也是一禮。

「公平王有禮了。」

「錢八爺別來無恙。」

斗篷的罩帽放下,出現在這裡的,正是霸刀中的「羽刀」錢洛寧。事實上,兩人在和登三縣時期便曾有過來往,此時見面,便也顯得自然。

「從西南過來數千里,日趕夜趕是不容易,好在終於還是到了。」錢洛寧看著樓船外的大江與夜色,微微笑了笑,「公平王好興緻,不知這是在賞月思人呢,還是在看著江寧,策謀大事啊?」

「實不相瞞,中秋月圓,實在睹物思人。」何文一身長衫,笑容坦然,「好教錢八爺知道,我何家祖籍蘇州,家裡原有妻兒父母,建朔十年時,已悉數死了。我如今孑然一身,今日見到月亮,難免睹月傷懷。」

何文在當年便是有名的儒俠,他的樣貌俊逸、又帶著書生的文氣,過去在集山,指點江山、激揚文字,與華夏軍中一批受過新思維熏陶的年輕人有過多次辯論,也每每在這些辯論中折服過對方。

錢洛寧是霸刀八俠中最年輕的一位,年紀甚至比寧毅、西瓜等人還要小些。他天資聰穎,刀法天賦自不用說,而對於讀書的事情、新思維的接受,也遠比一些兄長來得深入,因此當初與何文展開辯論的便也有他。

當年雙方見面,各持立場必然互不相讓,因此錢洛寧一見面便諷刺他是否在謀划大事,這既是親近之舉,也帶著些輕鬆與隨意。然而到得眼前,何文身上的俠氣似乎已經完全斂去了,這一刻他的身上,更多顯露的是書生的單薄以及閱盡世事後的透徹,微笑之中,平靜而坦率的話語說著對親人的思念,倒是令得錢洛寧微微怔了怔。

他看著何文,何文攤了攤手,示意他可以在一旁坐下。錢洛寧遲疑片刻后,嘆了口氣:「你這是……何苦來哉呢……」

「錢兄弟指的什麼?」

錢洛寧沒有說話,他在一旁的椅子上坐下,看著何文也坐下,為他斟茶,目光又掃了掃窗外的月色與江寧,道:「怎麼搞成這樣?」

「錢兄弟指的什麼?」何文仍然是這句話。

「你的公平黨。」錢洛寧道,「還有這江寧。」

何文倒完了茶,將茶壺在一旁放下,他沉默了片刻,方才抬起頭來。

「寧先生那邊……可有什麼說法沒有?」

「他誇你了。」

錢洛寧看著他。

「你信嗎?」

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