第一六三章 初春、挑戰

第一六三章 初春、挑戰

第一六三章初春、挑戰

時間方至下午,自秦淮河邊的街市上走過時,遠遠近近的皆是行人,開春雪融之後,來往的商旅也開始自江寧城中穿行來去了。不時可見遠行的旅人牽著馬匹自街市走過,也有附近整裝的鏢隊商旅,浩浩蕩蕩地護了車馬而行,有的是本地出發的,也有自不遠的城市過來,途徑江寧,便也稍稍可以放鬆些許,持刀拿槍的鏢師們在街市間左右顧盼,大聲說話,與同伴議論著城市的繁華。

一旦出了城,真正踏上旅途,這等繁華的景象,可也就難得一見了。

道路兩旁的店鋪門口掛著招展的旗幟或是招牌,臨近河邊的店鋪間往往有些用於上船或是浣衣的石階空隙。雪融不久,周圍的柳樹尚未發芽,倒是一些鳥兒已經飛了過來,婉轉而鳴。河面碧波之上有畫舫行來,笙歌陣陣。

「師父,你看那畫舫上的書生好像叫袁立,前些天也去拜訪過駙馬爺爺的。」

這等初春的天氣里,興不起太多緊張的感覺。寧毅此時背了長長的包袱,正與小郡主周佩行走在街邊,側後方也有一名衣著低調身材倒頗為魁梧的中年男子,這人乃是一名王府侍衛,姓宋名千。周佩與周君武在豫山書院上課,向來也有兩名侍衛在附近等候,此時周佩既然要與寧毅去找康賢,背著幾支突火槍出那小院時,自然也招呼了其中一人跟隨。

這人在王府中擔任侍衛多時,若不出什麼大的意外,便也如同隱形人一般,不會給人多少的存在感。

書院與駙馬府相隔有些遠,但橫豎無事,寧毅更喜歡在城中散步一陣。小周佩本有心事,但自然不能宣諸於口,待到與寧毅走得一陣,聽這師父指指點點說些淵博且有趣的東西,便也暫時放下心情。此時走在河邊的道路上,看見不遠處畫舫船頭站立的一名青衫公子,憶起自己知道的事情,便也對寧毅說了起來。

寧毅扭頭朝那邊望去,那畫舫之中頗為熱鬧,顯然又是一場聚會,青衫的公子立於船頭,手中一把摺扇,頭上綸巾飄飄,頗有幾分風度。一名白衣姑娘也自畫舫來,站在他身邊陪他說話,大抵是畫舫中作陪的姑娘,身材倒是不錯,只是遠遠的看不清樣貌。

再扭頭望望周佩,只見她一隻手輕輕提著長裙子,讓自己在前行時不至於弄髒裙擺,一邊伸長了脖子,饒有興緻地望著那畫舫,此時一副八卦的追星小女生模樣,倒也頗為可愛。

「……好像是明玉坊的船,不知道是那是尹雪還是畫屏,老師你猜他們在說什麼?」

那明玉坊在江寧也有些名氣,尹雪與畫屏兩位姑娘正是其中的招牌。這種事情在如今橫豎算不得壞事,只要有才子佳人,渲染一番便是佳話。周佩從小也是聽著這等故事長大的,這時候頗感興趣,寧毅倒也眯著眼睛看了看,漂亮的畫舫行駛在初春的氣息里,確實也是賞心悅目的氣息。

「袁立這名字好像是聽說過,很厲害的吧?」

周佩本想點頭說厲害,隨後嘴一抿,卻是眨著眼睛望了望這師父。那人名氣是有一些的,能夠與人一同拜訪康賢,多少說得上話便是證據,只是在如今的江寧,若與「寧毅寧立恆」這五個字擺在一起,卻多少有些無力。看看這師父背了個長包裹在背後,笑著問話又不似作偽的樣子,周佩一時間也有些無奈,對那邊才子佳人的興趣也有些減了,只開口咕噥一番。

「還好吧,前些天在駙馬爺爺家中與人辯論,說起北方的事情,倒也是慷慨激昂。前些日子老師不也在那份諫言上籤了名的么?他也是其中最熱心的一人呢,這些日子聽說都在與人議論這些,今天肯定也是的……可惜金國與遼國談和了,再開戰不知要幾年,否則聽說他便要效班超之志,投筆從戎……」

「倒也不用幾年……」

寧毅笑了笑,卻也點了點頭。他與周佩、宋千一直往前走,畫舫也是緩緩前行,當中笙歌艷舞,隱約也有書生吟起詩來,將秦淮河的閑適混雜在這街市的熙攘喧鬧間。周佩小碎步地跟在旁邊:「師父也說不用幾年?前些天跟著駙馬爺爺去秦家爺爺那邊,他們也是這樣猜的……」

小姑娘皺著眉頭,隨後又想起什麼,神神秘秘地說道:「師父,你知道秦爺爺的事情嗎?」

「什麼事?」

「呃……就是那黑水之盟的事情,往年我只知道秦爺爺學問很厲害,駙馬爺爺跟他交情很好,倒不知道他做了些什麼事情,最近一段時間才忽然聽人說了起來。」周佩想了想,「什麼黑水之盟的事情,打敗仗的事情……秦家爺爺以往住在這裡,都沒什麼人來探訪他,也沒什麼人太多提起,最近探訪的人也多了,說的人也多了。可是私下裡聽一些人提起,也有罵他的,說他做了很多沽名釣譽的事情,也有更加不堪入耳的話,說他……說秦爺爺是漢奸的……」

小姑娘皺著眉頭:「我最近問駙馬爺爺,駙馬爺爺卻不說什麼,只說凡事怕是要蓋棺才能定論之類的,現在還不到說的時候。我大概知道事情和金國遼國可能有關係,不過每次駙馬爺爺去拜訪秦爺爺,秦爺爺都不肯談論這些,只是天南地北的說些閑話,好像對這些事情一點也不關心……」

「幾年前的事情,我倒也不是很清楚……」寧毅想了想,隨後搖了搖頭。最近一段時間,市井間傳的一些流言他大概也聽說了些,只是這些流言說得玄之又玄,不足為信。只知道七年前那什麼黑水之盟或許便是秦老參與其間,簽了個亂七八糟且喪權辱國的合約,如今有人提起這事,說金遼之間的矛盾在當時便埋下了伏筆,便挖出「秦嗣源」這個名字來,但這等事情自然還是不信者居多。

以往秦老與康賢頗愛談論天下局勢,最近這段時間,對於北方之事,談論甚少卻是事實。特別是當最近金國與遼國忽然談和,耶律延禧冊封了完顏阿骨打為大聖皇帝,消息傳來之後,儼然給期待著金遼開戰的武朝人潑了一大盆冷水,理論上來說遼帝耶律延禧這步一退,不論真假,總是守住幾年平安的日子,眼看將起的戰爭又要被延期。這種時刻,寧毅偶爾去拜訪秦老時,才發現老人家對這事情,竟是談也不談了,似乎已經全不理會。倒是康賢過去秦老那邊的次數,卻隱約多了起來。

有些氣氛寧毅是能夠感受到的,猜測自然也有。但他並非真正的參與者,就連真正知道內情的康賢這時也屏住了呼吸不對此開口,這等嚴肅的事情上,他當然也不好做出信誓旦旦的態度對周佩亂說些什麼。只是覺得做大事的人終究是做大事的人,也好誤國也好,與那畫舫之上、脂粉堆間商量要投筆從戎的感覺還是不同的。

當下與周佩說了些有關金國遼國的事情,那完顏阿骨打在白山黑水間以一己之力振興女真一族,打出「女真不滿萬,滿萬不可敵」的神話,護步達岡甚至打出以兩萬敗七十萬這等戰績來,委實是變態到極點的英雄人物。武朝真正清楚這些信息的人不多,但最近一年以來在寧毅的隨口講述下,包括周佩在內的一幫學生對這人也是既佩且怕,但好在女真人少,完顏阿骨打也不年輕了,他要在有生之年滅遼隨後威脅武朝的可能性還是不大的。

周佩喜歡談論這些事,偶爾推測一番,問一句:「是吧?是吧?」她說得一陣這些事情,心中先前的鬱悶也就暫時解了。中午因為氣悶只啃了一隻小小的菜肉卷,這時候又走了長長的一段路,肚子卻是餓了,這時候正好接近竹記新開張沒多久的錦兒店,小姑娘便旁敲側擊一番,要求停下來休息一下,吃些東西,順便也看看這竹記的新店鋪以往寧毅是帶著她們姐弟倆去竹記的總店吃過幾次東西的。

兩人於是朝那邊過去,快到店門口時,卻是遇上了從那邊過來的兩個人。這兩人其中一位大概五十來歲,身形高瘦,雖做文士打扮但周身倒也有一股常年頤指氣使養成的富貴之氣,神情嚴肅,目光傲岸。這人寧毅以前見過一面,是江寧有名氣的大儒,名叫張瑞,字宏源,同時也是康王府的教習之一,據說頗受器重。

另一人則是三十來歲的樣子,身材微胖,眯著眼睛也是神情嚴肅,同樣做文士打扮,拿了把扇子。這人寧毅卻不認識。那張瑞認出寧毅,兩人說了幾句便朝這邊過來,不過首先卻是周佩過去行了禮:「張夫子、李夫子好。」

那兩人連忙回禮:「郡主也在,不敢當,不敢當。」

隨後才與寧毅打招呼,互相介紹,其實這兩人皆是康王府教習,於江寧城中也頗有才名。那李姓的胖子名叫李桐,眯著眼睛打量寧毅:「原來閣下便是寧毅寧立恆,久仰大名,一直無緣得見,今日真是巧遇。」

張瑞則望著寧毅與周佩,有些不悅:「立恆竟帶著郡主千金之軀在這等市井間閑晃,這似乎有些……不大妥當吧?」

若是一般的偶遇,或許寒暄一陣也就分開了,但眼下說得幾句,張、李二人卻開始你一言我一語地將話題轉到「討教」、「坐而論道」之類的事情上去,並且說起寧毅的教學方式,以及帶著小郡主在這等街市間走來走去委實有些不妥。

這些事情的理由倒也其來有自,去年年底小佩與君武拜寧毅為師,原本打算大張旗鼓,康王親自去蘇家登門拜訪以壯聲勢,後來被寧毅拒絕,拜師禮便由康賢居中引導,一切從簡了些。但作為康王府的教習,這些人卻是知道小王爺與小郡主多了一名師父了的。

王府之中臣屬頗多,一幫教習頗具才名,地位也不錯,但主要還是教導王府之中各種下人的子弟,就算有的人與小王爺、小郡主也有師徒身份,但與那種人家專門、特意去尋找的師父自有不同。

寧毅二十歲出頭的年紀,被人稱為江寧第一才子,不被嫉妒不可能,當時這些夫子們知道以後也準備了頗大的陣仗,找家青樓準備辦個詩會,隨後遞了請柬給寧毅,料想自己這些人分量總夠了,大家都在王府,這個面子寧毅不可能不給。

誰知道寧毅連個王府客卿的牌子都是康賢塞過來的,他不需去王府做事,大家也算不得同僚,況且當時寧毅跟蘇檀兒感情正好,成親兩年才同房,稱得上姦情正篤,蘇檀兒需要他陪著到處拜訪,他按照慣例將請柬扔到一邊,回了一封量產型的婉拒信,洋洋洒洒一大篇,意思也就是七個字:有事,不去了,抱歉。

這些人專門翻書複習近半個月,準備些題目之類的,結果期待卻落了空,大為憤慨。今天張、李二人才在街上遇見了寧毅,那姓李的原本對於「江寧第一才子」的名頭還有些忐忑,但見寧毅一副乳臭未乾的樣子,或許有些才華,稱得上一個「奇」字,卻絕對稱不上「博」而「精」,當下也便於張瑞一同決定要趁著今天與這人在學問上比拼一番,口中自然稱的是「討教」二字。

討教或許可以說不敢,但人家若說只是一同坐坐說說話卻無法拒絕,隨後,幾人朝著不遠處新開張的錦兒店走了過去,隨後上了二樓,找個包間坐下來。

本以為昨晚就能碼出來,結果又到早上了……

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