第六四三章 渺渺星辰遠 漫漫去路長(中)

第六四三章 渺渺星辰遠 漫漫去路長(中)

景翰十四年五月初九下午,未時左右,朱仙鎮南面的驛道上,馬車與人群正在向北奔行。

奔跑在前方的,是樣貌敦實,名叫田東漢的武者,後方則有老有少,名叫秦嗣源的犯官與其夫人、妾室已上了馬車,紀坤在馬車前方揮舞鞭子,將一名十三歲的秦家子弟拉上了車,其餘在前後奔走的,有六七名年輕的秦家子弟,同樣有竹記的武者與秦家的護衛奔行期間。

兩名押了秦嗣源南下的衙役,幾乎是被拖著在後方走。

驛道前後,除了偶見幾個零星的旅者,並無其他行人。陽光從天空中照射下來,周圍田野空曠,隱約間竟顯得有一絲詭異。

去年下半年,女真人來襲,圍攻汴梁,汴梁以北到黃河流域的地方,居民幾乎全部被撤離若是不肯撤的,後來基本也被殺戮一空。汴梁以南的範圍雖然稍微好些,但延伸出數十里的地方仍舊被波及,在堅壁清野中,人群遷徙,村莊燒毀,後來女真人的騎兵也往這邊來過,驛道河床,都被破壞不少。

女真人去后,百廢待興,大量商旅南來,但一時間並非所有驛道都已被修好。朱仙鎮往南共有幾條道路,隔著一條河流,西面的道路尚未暢通。南下之時,按照刑部定好的路線,犯官盡量走人少的路途,也免得與行人發生摩擦、出了事故,此時眾人走的便是西面這條驛道。然而到得下午時分,便有竹記的線報匆匆傳來,要截殺秦老的江湖俠士已然聚集,此時正朝這邊包抄而來,為首者,很可能便是大光明教主林宗吾。

秦嗣源的這一路南下,旁邊跟隨的是秦老夫人、妾室芸娘,紀坤、幾名年輕的秦家子弟以及田東漢率領的七名竹記護衛。當然也有馬車跟隨,只是尚未出京城地界之前,兩名衙役看得挺嚴。只是為老人去了枷鎖,真要讓大夥過得好些,還得離開京城範圍后再說。可能是留戀於京城的這片地方,老人倒也不介意慢慢走路他已經這個年紀了。離開權力圈,要去到嶺南,恐怕也不會再有其他更多的事情。

消息傳來時,眾人才發現此處地方的尷尬,田東漢等人當即將兩名衙役按到在地。喝問他們是否同謀,兩人只道這是刑部的規矩。此時自然無法嚴審,傳訊者先前已往京城放了信鴿,此時飛快騎馬去尋找援手,田東漢等人將老人扶上馬車,便飛快回奔。陽光之下,眾人刀出鞘、弩上弦,警惕著視野里出現的每一個人。

不多時,一個破舊的小驛站出現在眼前,先前經過時。記得是有兩個軍漢駐守在裡面的。

田東漢在門口一看,血腥氣從裡面傳出來,劍光由暗處奪目而出。田東漢刀勢一斜,空氣中但聞一聲大喝:「鋤奸狗」上下都有人影撲出,但在田東漢的身後,漁網飛出,套向那使劍者,隨後是長槍、鉤鐮,弩矢刷的飛出。那使劍者武藝高強,衝進人群中轉了一圈。土塵飛揚,劍鋒與幾名竹記護衛先後交手,然後左腳被勾住,身體一斜。腦袋便被一刀劈開,血光灑出。

正面,一名武者腦袋中了弩矢,另一人與田東漢交手兩刀,被一刀劈了胸口,又中了一腳。身體撞在後方土牆上,踉蹌幾下,軟倒下去。

其餘的行刺者便被嚇在牆后,屋后,口中高喊:「你們逃不了了!狗官受死!」不敢再出來。

田東漢沉刀而立,盯了片刻,道:「走」開始大步後退,其餘幾人也開始後退。土牆後有人陡然出手,擲出幾塊暗器、飛蝗,兩枚弩矢嗖的射了過去,那擲暗器的人連忙縮回去,其中一人手臂上被擦了一下,連聲道:「點子扎手,眾位小心!點子扎手……」

驕陽炙烤著大地,京城之中,事件已開始擴散、發酵。

隨著寧府主宅這邊眾人的疾奔而出,京中各處的應急隊伍也被驚動,幾名總捕先後帶隊跟出去,害怕事情被擴得太大,而隨著寧毅等人的出城。竹記在京城內外的另幾處大宅也已經出現異動,護衛們奔行南下。

與此同時,消息靈通的綠林人士已經了解到了事態,開始奔向南方,或共襄盛舉,或湊個熱鬧。而此時在朱仙鎮的周圍,已經聚集過來了不少的綠林人,他們有的是屬於大光明教,甚至有的是屬於京中的一些大家族,都已經動了起來。在這中間,甚至還有好幾撥的、曾經未被人預料過的隊伍……

京城西北,令人始料未及的事態,此時才真正的出現。

武瑞營暫時駐紮的營地安頓在原本一個大村莊的旁邊,此時隨著人群來往,周圍已經熱鬧起來,周圍也有幾處簡陋的酒樓、茶肆開起來了。這個營地是如今京城附近最受矚目的軍隊駐紮處。論功行賞之後,先不說官爵,單是發下來的金銀,就足以令其中的官兵揮霍好幾年,商人逐利而居,甚至連青樓,都已經暗中開放了起來,只是條件簡單而已,其中的女人卻並不難看。

午後,雖然算不得豪華,但涼爽通風的茶肆二樓上,李炳文正佔了最好的位置,與他的客人對坐品茗,偶爾閑聊幾句家常。他眼下的客人名叫韓敬,最近這段時間,兩人的來往頗多。

女真人去后的武瑞營,眼下包括了兩股力量,一邊是人數一萬多的原本武朝士兵,另一邊是人數近一千八百人的呂梁山義軍,名義上當然「實質上」也是大將李炳文居中節制,但實際層面上,麻煩頗多。

首先,光是那占多數的一萬多人便有些桀驁不馴,李炳文接手前,武狀元羅勝舟過來想要趁個威風,比拳腳他大勝,比刀之時,卻被拼得兩敗俱傷,灰溜溜的走人。李炳文比羅勝舟要有手段,也有幾十高強親兵壓陣,但一個月的時間,對於軍隊的掌握。還不算太深入。

這當然與周喆、與童貫的方略也有關係,周喆要軍心,巡視時便將軍中的中層將領大大的表揚了一番,要收其心為己用。童貫領兵許多年。比任何人都要老辣,這位廣陽郡王知道軍中弊病,也是因此,他對於武瑞營能撐起戰鬥力的主因極為關心,這間接導致了李炳文無法大刀闊斧地改變這支軍隊暫時他只能看著、捏著。但這已經是童王爺的私兵了,其它的事情,且可以慢慢來。

呂梁山義軍更麻煩。

表面上這一千八百多人歸李炳文節制,實際上的控制者,還是韓敬與那個名叫陸紅提的女人。由於這支軍隊全是騎兵,還有百餘重甲黑騎,京城口耳相傳已經將他們贊得神乎其神,甚至有「鐵浮屠」的稱呼。對那女人,李炳文搭不上線,只能接觸韓敬但周喆在巡查武瑞營時。給了他各種頭銜加封,如今理論上來說,韓敬頭上已經掛了個都指揮使的軍職,這與李炳文根本是同級的。

好在韓敬不難說話,李炳文已經與他拉了許久的關係,足以推心置腹、稱兄道弟了。韓敬雖是武將,又是從呂梁山裡出來的頭目,有幾分匪氣,但到了京城,卻愈發沉穩了。不愛喝酒,只愛喝茶,李炳文便時不時的邀他出來,準備些好茶招待。

中午過後。兩人一面喝茶,一面圍繞武朝軍制、軍心等事情聊了許久。在李炳文看來,韓敬山匪出身,每有離經叛道之語,與武朝實情不同,有些想法終究淺了。但無所謂,他也只是聽著,偶爾分析幾句,韓敬也是心悅誠服的點頭附和。也不知什麼時候,樓下有軍人騎馬飛奔而來,在門口下馬,飛奔而上,正是一名呂梁山騎兵。

那士兵神色匆忙而又憤怒,衝過來,交給韓敬一張條子,便站在旁邊不說話了。

韓敬將那條子看了一遍,皺起眉頭,然後他微微抬頭,面上憤怒凝聚。李炳文道:「韓兄弟,何事?」

「召集所有弟兄!」韓敬朝著旁邊那士兵說出了這句話,那士兵道:「是。」已經疾奔下去。李炳文心中悚然,站了起來:「韓兄弟,可是有何軍務!?」對面韓敬也已經佔了起來,一巴掌拍在了桌子上,片刻之後,大概覺得這樣不好,才一拱手,粗聲粗氣道:「將軍,我呂梁私事!」

「不可。」李炳文匆忙阻止,「你已是軍人,豈能有私……」

「軍中尚有械鬥火拚,我等過來只是義軍,何言不能有私!」

「不是不是,韓兄弟,京城之地,你有何私事,不妨說出來,兄弟自然有辦法替你處理,可是與誰出了摩擦?這等事情,你不說出來,不將李某當自己人么,你難道認為李某還會胳膊肘往外拐不成……」

韓敬目光稍稍緩和了點,又是一拱手:「將軍盛意拳拳,韓某知道了,只是此事還不需武瑞營全軍出動。」他隨後微微壓低了聲音,眼中閃過一絲凶戾,「哼,當初一場私怨尚未解決,此時那人竟還敢過來京城,以為我等會放過他不成!」

「韓兄弟說的仇人到底是……」

「爾等周圍,有一大光明教,將軍聽過嗎?」

「大光明教……」李炳文還在回憶。

「哼,此教教主名林宗吾的,曾與我等大當家有舊,他在呂梁山,使卑鄙手段,傷了大當家,後來負傷逃走。李將軍,我不欲為難於你,但此事大當家能忍,我不能忍,下方兄弟,更是沒一個能忍的!他敢出現,我等便要殺!對不住,此事令你為難,韓某他日再來請罪!」

「韓兄弟何出此言……等等等等,韓兄弟,李某的意思是,尋仇而已,何須全部兄弟都出動,韓兄弟」

他說到後來,語氣也急了,面現厲色。但縱然聲色俱厲又有何用,待到韓敬與他先後奔回不遠處的軍營,一千八百騎已經在校場上聚集,這些呂梁山上下來的漢子面現兇相,揮刀拍打鞍韉。韓敬翻身上馬:「全部輕騎」

周圍,武瑞營的一眾將領、士兵也聚集過來了,紛紛詢問發生了什麼事情,有的人提出兵器衝鋒而來,待相熟的人簡單說出尋仇的目的后,眾人還紛紛喊起來:「滅了他一道去啊一道去」

李炳文吼道:「爾等回去!」沒人理他。

韓敬只將武瑞營的將領安撫幾句,隨後營門被推開,戰馬猶如長龍衝出,越奔越快,地面震動著,開始轟鳴起來。這近兩千騎兵的鐵蹄驚起浮沉,繞著汴梁城,朝南面橫掃而去李炳文目瞪口呆,吶吶無言,他原想叫快馬通知其他的軍營關卡攔住這支隊伍,但根本沒有可能,女真人去后,這支騎兵在汴梁城外的衝鋒,暫時來說根本無人能敵。

他隨後也只能全力鎮壓住武瑞營中蠢蠢欲動的其他人,趕快叫人將事態傳入城內,速速通報童貫了……

汴梁城南,寧毅等人正在飛快奔行,附近也有竹記的護衛一撥撥的奔行,他們收到訊息,主動去往不同的方向。綠林人各騎駿馬,也在奔行而走,各自興奮得面頰通紅,時而遇上同伴,還在商議著要不要共襄大事,除滅奸黨。

幾名刑部總捕帶領著麾下捕頭從不同方向先後出城,這些捕頭不比捕快,他們也多是武藝高強之輩,參與慣了與綠林有關、有生死有關的案子,與一般地方的捕快嘍啰不可同日而語。幾名捕頭一面騎馬奔行,一面還在發著命令。

「遇上這幫人,首先給我勸退,若是他們真敢隨意火拚,便給我動手拿人,京畿重地,不可出現此等枉法之事。爾等尤其給我盯緊竹記讓他們知道,京城到底誰說了算!」

申時過半,廝殺已經展開了。

朱仙鎮往西南的道路和原野上,偶有尖叫傳出,那是附近的行人發現死屍時的表現,斑斑點點的血跡在野地里偶爾出現、蔓延。在一處野地邊,一群人正飛奔,為首那人身形高大,是一名和尚,他停下來,看了看周圍的腳印和野草,野草里有血跡。

側後方的武者跟了上來,道:「吞雲老大,兩邊似乎都有印記,去哪邊?」

那名叫吞雲的和尚嘴角勾起一個笑容:「哼,要出名,跟我來」說完,他身形如風,朝著一邊飛奔過去,其餘人連忙跟上。

偏離驛道兩里多的一處山崗上,血腥氣蔓延而出,馬車已經停在了山崗上方的一處險崖前,田東漢等人守在了後方,籍著地形,抵禦了追趕而來的刺客幾波的追殺。下方的綠林人聚集得多了些,但沖了幾次,他們也更加謹慎了。他們在等待著更多人的到來。

「給我守住了!」躲在一顆大石頭的後方,田東漢咳出一口血來,但目光堅定,「等到東家過來,他們全都要死!」

附近的眾人只是微微點頭,上過了戰場的他們,都有著同樣的目光!

然而太陽西斜,陽光在天邊露出第一縷夕陽的徵兆時,寧毅等人正自驛道飛快奔行而下,接近第一次交鋒的小驛站。

山崗下方,穿著黃色僧袍的一道身影,在田東漢的視野里出現了,那身影高大、肥胖卻強壯,身體的每一處都像是蓄積了力量,猶如彌勒顯形。

「阿彌陀佛。」

陽光里,佛號發出,如海潮般傳來。

或遠或近,成百上千的人都在這片原野上聚集。鐵蹄的聲音隱約而來……(未完待續。)

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